Welcome to the State of California 

Preguntas y respuestas sobre el plomo en la vajilla

  • ¿Debo preocuparme por el plomo en mis platos?
  • ¿Qué importancia tiene la vajilla como fuente de exposición al plomo?
  • ¿Cómo pasa el plomo de los platos al cuerpo?
  • ¿Qué es la Proposición 65?
  • ¿Qué tipos de platos y esmaltes pueden contener plomo? ¿A qué debo prestar atención?
  • ¿Cómo saber si mis platos son seguros?
  • ¿Es seguro el uso de cristal de plomo?
  • ¿Debo seguir usando mi platos si no cumplen las normas de la Proposición 65?
  • ¿Cómo puedo reducir la posibilidad de que mis platos me expongan al plomo?
  • ¿El lavado de platos con plomo en un lavavajillas afecta la exposición al plomo?
  • ¿El plomo se filtra únicamente si hay grietas o quebraduras en la superficie?
  • ¿El nivel de plomo al que estoy expuesto por mis platos aumenta o disminuye con el tiempo?
  • ¿Por qué se sigue usando plomo en los platos de cerámica?
  • ¿Cuál es la diferencia entre un producto sin plomo y otro con niveles seguros de plomo?

  • 1. ¿Debo preocuparme por el plomo en mis platos?

    El plomo es una sustancia tóxica que puede afectar a personas de cualquier edad. Es particularmente perjudicial para los niños, las mujeres embarazadas y los bebés por nacer. El plomo se acumula en el cuerpo, por lo que aun pequeñas cantidades pueden presentar un riesgo para la salud a lo largo del tiempo. El plomo se utiliza en los esmaltes y la decoración que cubren la superficie de algunos platos de cerámica, y puede contaminar los alimentos y las bebidas que se preparan, guardan o sirven en ellos.


    2. ¿Qué importancia tiene la vajilla como fuente de exposición al plomo?

    Para la mayoría de las personas, la vajilla en sí no presenta un riesgo significativo de exposición al plomo. Otras fuentes de plomo, como el plomo en la pintura o la tierra, tienden a causar más problemas. Sin embargo, en algunos casos el plomo en la vajilla puede ser una grave amenaza para la salud. Algunos platos contienen una cantidad suficiente de plomo para provocar un grave envenenamiento con plomo. Aun los platos con menores niveles de plomo pueden contribuir a la exposición general al plomo de una persona. Este documento responde las preguntas acerca de cuándo y cómo el plomo en la vajilla puede ser un riesgo para la salud, quiénes tienen más probabilidad de ser afectados, y cómo minimizar el riesgo de exposición al plomo de la vajilla.


    3. ¿Cómo pasa el plomo de los platos al cuerpo?

    El plomo puede ser emitido por los esmaltes o la decoración en la superficie del plato y pasar a la comidas o líquidos contenidos en el plato. Esto se denomina “filtración”. Luego, cuando usted come los alimentos, el plomo ingresa en su cuerpo. La cantidad de plomo que se filtra de un plato depende de la cantidad de plomo que contiene, el tipo de esmalte, cómo se utiliza el plato, qué tipo de alimentos contiene y cuánto tiempo permanece la comida en el plato.


    4. ¿Qué es la Proposición 65?

    La Proposición 65 es una ley que requiere que las empresas de California proporcionen advertencias cuando expongan al público a cantidades significativas de productos químicos que causan cáncer, defectos de nacimiento o daños al sistema reproductivo. El plomo es uno de los productos químicos cubiertos por esta ley. La vajilla con niveles de plomo por debajo de los establecidos en la Proposición 65 se considera de uso seguro. La vajilla que exceda estos niveles puede ser vendida, pero únicamente si incluye una advertencia escrita. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos también reglamenta la venta de vajilla que contiene plomo. La vajilla que excede los niveles de la FDA no puede ser vendida legalmente en los Estados Unidos. Para obtener información más detallada acerca de las reglamentaciones que regulan el contenido de plomo en la vajilla, por favor consulte la sección “Regulación del contenido de plomo en la vajilla”.

    ¿Qué tipo de platos pueden causar exposición al plomo


    5. ¿Qué tipos de platos y esmaltes pueden contener plomo? ¿A qué debo prestar atención?

    No se puede saber con seguridad si un plato contiene plomo con solo mirarlo. Sin embargo, es más probable que algunos tipos de platos contengan plomo.


    Qué buscar:

    • La tradicional cerámica de terracota esmaltada fabricada en algunos países de América Latina, como las ollas de frijoles mexicanas. A menudo son muy rústicas y por lo general tienen un esmalte transparente. A menos que estén específicamente etiquetadas como “lead-free” (sin plomo), el uso de estas ollas para cocinar es particularmente riesgoso y debe interrumpirse de inmediato.
    • Los platos tradicionales altamente decorados, utilizados por algunas comunidades asiáticas.
    • Vajillas de fabricación casera o artesanal, ya sean de los Estados Unidos o de otro país, a menos que usted esté seguro de que el fabricante utiliza esmaltes sin plomo.
    • Colores brillantes o decoraciones en superficies interiores del plato, en contacto con la comida o bebida. Esto incluye el borde superior de vasos y tazones.
    • Decoraciones aplicadas sobre el esmalte, y no debajo de este. Si las decoraciones son ásperas o están en relieve, si puede sentir la decoración al frotar un dedo en el plato, o si puede ver pinceladas por encima de la superficie esmaltada, la decoración probablemente se encuentre por encima del barniz. Si la decoración ha comenzado a desgastarse, puede haber aún más riesgo de plomo.
    • Vajilla antigua heredada de la familia, o vendida en tiendas de antigüedades, mercados de pulgas y ventas de garaje. Estos platos fueron fabricados antes de que se regulase el contenido de plomo en la vajilla.
    • Esmalte con corrosión, o un residuo gris de polvo o tiza en el esmalte después de que la pieza ha sido lavada. La vajilla en estas condiciones puede representar un grave riesgo de plomo y no debe utilizarse.
    • El plomo rara vez se encuentra en los platos blancos. Los esmaltes o decoraciones que contienen plomo, pero que se encuentran en el exterior de los platos o en superficies que no entran en contacto con los alimentos, en general no representan un problema. (Vea más abajo el punto 10 sobre el uso de lavavajillas con platos que contienen plomo.)


    6. ¿Cómo saber si mis platos son seguros?

    La mayoría de la vajilla de uso común no presenta riesgos de plomo. Sin embargo, si la cantidad de plomo que puede filtrarse hacia la comida desde sus platos es mayor que los niveles establecidos en la Proposición 65, sus platos pueden presentar un riesgo potencial para la salud.


    Si sus platos son nuevos o aún están siendo vendidos por una tienda minorista grande, usted puede averiguar si sus platos cumplen las normas sobre plomo de la Proposición 65. (Esta información solamente está disponible para la vajilla que se vende actualmente.) Hay tres formas de obtener esta información:

    • Pregunte en la tienda que vende los platos si los estos cumplen las normas de la Proposición 65. Si el vendedor no puede responderle, pregunte por el departamento de servicio al cliente, el comprador de vajilla o el gerente de control de calidad.
    • Pregunte al fabricante si los platos cumplen las normas de la Proposición 65. La tienda minorista puede proporcionarle la información de contacto del fabricante. Además, muchos fabricantes tienen líneas telefónicas “800” de llamadas gratis para hablar con el servicio al cliente. Para obtener asistencia de directorio, llame al (800) 555-1212.
    • El Fondo de Defensa Ambiental (EDF) ha escrito un folleto llamado Lo que usted debe saber acerca de los platos de porcelana. (En inglés solamente) Contiene una lista de numerosos dibujos decorativos de platos realizados por los fabricantes más importantes, que cumplen con las normas sobre plomo de la Proposición 65. Esta lista contiene muchos dibujos decorativos seguros, aunque no todos. También incluye una lista de números de teléfono de numerosos fabricantes. Para recibir una copia del folleto, llame al (800) 684-3322 o al (202) 387-3500.

    7. ¿Es seguro el uso de cristal de plomo?

    El uso ocasional de cristal con plomo no provoca una exposición a grandes cantidades de plomo, a menos que los líquidos hayan estado almacenados en un recipiente de cristal con plomo. Sin embargo, los niños nunca deben comer o beber en vajilla de cristal de plomo. No guarde comida o alcohol en decantadores o contenedores de cristal de plomo. Cuanto más tiempo se guarde la comida o la bebida en la vajilla de cristal de plomo, tanto más probable será que ocurran filtraciones de plomo. Además, la cantidad de plomo que se filtra hacia el alimento o bebida aumenta con el tiempo.

    Uso de vajilla que contiene plomo


    8. ¿Debo seguir usando mi platos si no cumplen las normas de la Proposición 65?

    Esta es una decisión que cada persona debe tomar. Los platos que contienen más plomo que los niveles indicados en la Proposición 65 pueden exponer a usted y a su familia a pequeñas cantidades de plomo a lo largo del tiempo. Le recomendamos que evite o reduzca la exposición al plomo cada vez que sea posible.


    9. ¿Cómo puedo reducir la posibilidad de que mis platos me expongan al plomo?

    La práctica más segura es no utilizar ese tipo de vajilla con comidas y bebidas. Esto es particularmente cierto en el caso de la vajilla utilizada por niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. Siga estas precauciones:

    • No caliente la comida en platos que contengan o puedan contener plomo. El cocinar o usar hornos de microondas acelera el proceso de filtración del plomo.
    • No guarde la comida en platos que contengan o puedan contener plomo. Cuanto más tiempo permanezca la comida en contacto con la superficie de un plato donde hay filtración de plomo, tanto más plomo se transferirá a la comida.
    • No utilice platos que contengan o puedan contener plomo para alimentos o bebidas muy ácidos. Los alimentos y bebidas ácidos provocan la filtración del plomo desde el plato mucho más rápidamente que los alimentos no ácidos. Los alimentos ácidos más comunes son aquellos que contienen cítricos, manzanas, tomates, salsa de soja y aderezo para ensaladas. Muchas bebidas son también ácidas, como los jugos de frutas, los refrescos (especialmente las bebidas cola), las bebidas alcohólicas, el café y el té.Entre las comidas no ácidas más comunes se cuentan el arroz y las patatas; el agua y la leche no son bebidas ácidas.
    • Si usted no sabe si un plato contiene plomo, no lo use en su rutina diaria. Cualquier combinación de los tres primeros factores pueden aumentar su riesgo de exposición al plomo. Un ejemplo sería guardar fideos con salsa de tomate en un plato cerámico que contiene plomo, y luego calentarlo en el mismo plato usando el horno de microondas.

    10. ¿El lavado de platos con plomo en un lavavajillas afecta la exposición al plomo?

    Si un plato contiene plomo, el uso de un lavavajillas puede dañar la superficie esmaltada. Esto puede aumentar la probabilidad de que se filtre plomo a la comida la próxima vez que el plato se utilice. Además, en algunos casos puede contaminar otros platos en el lavavajillas.


    11. ¿El plomo se filtra únicamente si hay grietas o quebraduras en la superficie?

    No. El proceso de filtración de plomo puede ocurrir aun si la superficie no está rota o desgastada. Sin embargo, si la superficie está quebrada, agrietada o gastada, puede haber una mayor exposición al plomo.


    12. ¿El nivel de plomo al que estoy expuesto con mis platos aumenta o disminuye con el tiempo?

    La respuesta no es la misma para todos los platos. En ciertas circunstancias, a medida que los platos envejecen, pueden filtrar más plomo hacia los alimentos y las bebidas.


    Otras preguntas sobre el plomo en la vajilla


    13. ¿Por qué se sigue usando plomo en los platos de cerámica?

    El plomo se ha utilizado durante mucho tiempo en la cerámica, tanto en esmaltes como en decoraciones. Cuando se utiliza en un esmalte, produce un suave acabado vidriado que permite ver los colores brillantes y los dibujos decorativos. Le confiere resistencia y evita que la humedad penetre en el plato. En las decoraciones, el plomo a menudo está asociado con los colores intensos y acentuados.


    14. ¿Cuál es la diferencia entre un producto sin plomo y otro con niveles seguros de plomo?

    La vajila sin plomo NO contiene plomo.
    La vajilla con niveles seguros de plomo contiene este metal, pero la cantidad que puede transmitirse a la comida no excede los niveles establecidos en las normas de la Proposición 65 de California. La vajilla contiene muy poco plomo, o bien la cantidad que puede transferirse a la comida durante el uso es muy pequeña.

     
     
    Last modified on: 9/29/2009 2:51 PM