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Preguntas frecuentes sobre el envenenamiento con plomo


¿Qué es el envenenamiento con plomo?
¿Quién debe preocuparse por el envenenamiento con plomo?
¿Cuáles son las fuentes comunes de plomo?
¿Cómo daña el plomo a los niños?
¿Cómo puedo saber si mi hijo padece de envenenamiento con plomo?
¿Puede tratarse el envenenamiento con plomo?
¿Cuáles son algunas medidas sencillas para proteger a sus niños del envenenamiento con plomo?
¿Cómo pueden los alimentos saludables proteger a mi hijo del envenenamiento con plomo?
¿Qué servicios se ofrecen al público?
¿Quién puede recibir servicios del programa de plomo local del condado?
¿Cómo puedo acceder a los servicios del programa de plomo local del condado?


¿Qué es el envenenamiento con plomo?

  • El plomo es un metal natural que se ha utilizado en muchos productos.
  • El plomo es perjudicial para el cuerpo humano.
  • Se desconoce cuál es un nivel seguro de plomo en el cuerpo.
  • Pequeñas cantidades de plomo pueden acumularse en el cuerpo y causar problemas de aprendizaje y conducta durante toda la vida. La acumulación de plomo en el cuerpo se conoce como envenenamiento con plomo.
  • El envenenamiento con plomo es la enfermedad ambiental más común en los niños de California.
  • ¡EL ENVENENAMIENTO CON PLOMO PUEDE PREVENIRSE!
  • En los Estados Unidos se han tomado numerosas medidas para eliminar las fuentes de plomo. Sin embargo, el plomo aún se encuentra en muchos lugares.
  • El plomo en la pintura fue severamente restringido en 1978.
  • Las soldaduras de plomo en latas fueron prohibidas en 1980.
  • El plomo fue eliminado de la gasolina a principios de la década de 1990.

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¿Quién debe preocuparse por el envenenamiento con plomo?

  • Los niños menores de seis años de edad y los fetos se encuentran en mayor riesgo de sufrir los efectos nocivos para la salud del envenenamiento con plomo.
    • Sus cerebros y sistemas nerviosos todavía se están formando.
    • Con frecuencia, los niños se arrastran por el piso o tocan muebles contaminados con polvo de plomo y se llevan las manos u otros objetos a la boca.
    • El plomo que entra en la boca es absorbido por el cuerpo.
    • Gran parte del plomo se almacena en sus huesos.
    • El plomo se puede medir en la sangre y permanece en el cuerpo durante mucho tiempo.

Los niños con alto riesgo de absorber plomo en sus cuerpos son:

  • Los menores de seis años de edad que pasan tiempo en hogares, centros de cuidado de niños o edificios construidos antes de 1978 que tienen pintura fragmentada o descascarada. (La pintura vieja aún puede contener plomo.)
  • Los niños pequeños que juegan en pisos de tierra. (Pueden llevarse la tierra a la boca.)
  • Los niños que comen sustancias no alimenticias. (Este comportamiento se conoce como “pica”.) Esto puede ser más común en niños con dietas bajas en hierro y calcio.
  • Los niños que han llegado recientemente de países donde hay más plomo, o que pasan tiempo en ellos.
  • Las mujeres embarazadas que estén expuestas al plomo deben consultar a su médico sobre un posible análisis de sangre. El plomo atraviesa la placenta y tiene efectos nocivos sobre el feto. Un niño nacido de una madre con un alto nivel de plomo en la sangre tendría riesgo de sufrir envenenamiento con plomo.

Los adultos con trabajos o pasatiempos donde se utiliza plomo pueden llevar a su casa polvo de plomo en la ropa o el equipo, y exponer a los miembros del hogar. Para más información sobre el envenenamiento con plomo en el trabajo o en los pasatiempos, vea   (En inglés solamente)


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¿Cuáles son las fuentes más comunes de plomo?

  • Pintura a base de plomo (anterior a 1978). Es posible que haya sido utilizada tanto dentro como fuera de una vivienda, y para muebles u objetos del hogar. Los niños pueden comer pintura descascarada o morder las superficies de cunas, sillas altas, ventanas, carpintería, paredes, puertas o barandales.
  • Tierra contaminada con plomo. El plomo puede estar en la tierra donde juegan los niños, especialmente cerca de las carreteras con mucho tráfico y de fábricas con mucha actividad. El plomo de la gasolina utilizada durante tantos años se ha acumulado en el suelo y es difícil de eliminar. La tierra también puede llevarse a interiores en los zapatos y en la ropa.
  • Polvo contaminado con plomo de pintura o tierra. Se adhiere a alféizares de ventanas, pisos, puertas y juguetes infantiles. Es peligroso para los niños que gatean y que con frecuencia se llevan las manos y otros objetos a la boca.
  • Exposición en el hogar por el polvo adherido a la ropa, a equipos, o a un automóvil o camión utilizados para trabajar. El polvo de plomo también puede provenir de pasatiempos en los que se utiliza plomo.
  • Algunos de los trabajos y pasatiempos más comunes en los que se utiliza plomo: fabricación de baterías, reparación de radiadores, construcción, soldadura, reciclaje, pintura, demolición, reciclado de chatarra, trabajo con vitrales, cerámica, tiro al blanco, lanzamiento de plomadas de pesca.

  • Alimentos importados en latas selladas con soldaduras de plomo. A diferencia de los Estados Unidos, algunos países aún permiten el uso de soldaduras de plomo en las latas de comida. Las latas con soldadura de plomo tienen uniones muy anchas.
  • Los remedios caseros y los cosméticos importados pueden contener plomo. Generalmente, se importan de Oriente Medio, el sudeste de Asia, la India, la República Dominicana y México. Los remedios suelen tener un color amarillo o naranja brillante. Algunos ejemplos incluyen: Alarcón, Alkohl, Azarcón, Bali goli, Bint al Zahab, Coral, Greta, Farouk, Ghasard, Kandu, Kohl, Liga, Litargirio, Lozeena, Paylooah, Sindoor y Surma. Existen muchos otros.
  • Cerámica o vajilla importada o hecha a mano con esmalte al plomo. Cuando estas cerámicas se utilizan para cocinar o guardar alimentos, el plomo del esmalte penetra en alimentos y bebidas.
  • Los dulces o alimentos importados con chile o tamarindo, especialmente los de México, pueden contener plomo. El plomo puede encontrarse en dulces, envolturas, recipientes de cerámica y en algunas comidas étnicas, como los chapulines (saltamontes secos). Algunas preguntas e informaciones que se hacen frecuentemente acerca del plomo en los dulces pueden encontrase aquí: Preguntas Más Frecuentes Sobre Dulces o Caramelos contaminados con plomo 
  • Joyería de metal. Se ha encontrado plomo en joyas de bajo costo para niños, como las que se venden en máquinas expendedoras de todo el país. También se ha encontrado en amuletos metálicos de bajo costo, usados para buena suerte o protección. Se ha descubierto que ciertas joyas diseñadas para adultos también contienen plomo. Es importante asegurarse de que los niños no manipulen joyas ni se las pongan en la boca o las traguen.


Resumen de riesgos y fuentes de envenenamiento con plomo:


Los niños pequeños son quienes tienen mayor riesgo de envenenamiento con plomo si juegan y se arrastran dentro y fuera de edificios construidos antes de 1978, y en suelo y polvo que pueden contener plomo. Además, los niños de 12 a 24 meses de edad suelen llevarse las manos o los juguetes a la boca. Para ayudar a evitar que la tierra y el polvo contaminados con plomo afecten a su niño, haga clic en el siguiente enlace para ver unas Sencillas medidas para proteger a sus niños del plomo  . Existen maneras de detectar si un artículo contiene plomo. Para más información, por favor póngase en contacto con su Programa de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños local (PDF, en ingles). Si su condado no cuenta con un Programa de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños, comuníquese con su departamento de salud local o con la oficina de la División de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños.

Programa de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños (En inglés solamente)

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¿Cómo daña el plomo a los niños?

  • El envenenamiento con plomo puede dañar el sistema nervioso y el cerebro de los niños cuando aún se están formando.
  • El plomo puede provocar un bajo recuento de glóbulos rojos (anemia).
  • Pequeñas cantidades de plomo en el cuerpo pueden hacer que aprender, prestar atención y tener éxito en la escuela sean difíciles para los niños.
  • Una mayor exposición al plomo puede dañar el sistema nervioso, los riñones y otros órganos importantes. Una exposición muy alta puede llevar a convulsiones o la muerte.


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¿Cómo puedo saber si mi hijo padece de envenenamiento con plomo?

  • La mayoría de los niños que padecen de envenenamiento con plomo no parecen ni lucen enfermos. Los síntomas, si están presentes, pueden ser confundidos con las quejas comunes de la infancia, como dolor de estómago, irritabilidad, dolores de cabeza y pérdida del apetito.
  • La única manera de saber si su hijo tiene envenenamiento con plomo es hacerle una prueba de presencia de plomo en la sangre. Hable con el proveedor de cuidado de la salud de su niño. Es posible que su niño deba hacerse esa prueba.
  • Los niños de 12 meses a 24 meses de edad que están inscritos en programas de cuidado de la salud financiados con fondos públicos, como Medi-Cal, el Programa de Salud y Discapacidad Infantiles (CHDP), el Programa de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) o Healthy Families se encuentran en alto riesgo y deben hacerse la prueba. El costo de la prueba está cubierto por los programas de salud del gobierno y por la mayoría de los planes de seguro de salud.
  • También deben hacérsela los niños de 24 meses a 6 años inscritos en programas de cuidado de la salud financiados con fondos públicos que no se hayan hecho la prueba en el momento apropiado. Asimismo, debe hacerse a los niños menores de seis años de edad que pasan tiempo en hogares, centros de cuidado de niños o edificios construidos antes de 1978 que tienen pintura fragmentada o descascarada.
  • Cualquier bebé o niño que se considere en situación de riesgo o que entre en contacto con artículos que puedan contener plomo, debe hacerse la prueba. Vea “¿Cuáles son las fuentes más comunes de plomo?”

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¿Puede tratarse el envenenamiento con plomo?

  • Sí. Sin embargo, lo mejor es evitar que sus hijos entren en contacto con el plomo.
  • La manera más común de tratar el envenenamiento con plomo en los niños es identificar la fuente de plomo y eliminarla de su medio ambiente.
  • Son pocos los niños que tienen niveles de plomo en la sangre suficientemente altos para necesitar unos medicamentos llamados agentes quelantes. Los agentes quelantes son un tipo de medicina que ayuda a eliminar el plomo del organismo del niño.
  • El Programa de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños de su localidad está disponible para ayudarle a usted y a su proveedor de cuidado de la salud a encontrar y eliminar las fuentes de envenenamiento con plomo. Si su condado no cuenta con un programa de este tipo, póngase en contacto con su departamento de salud local o con la oficina de la División de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños.Cualquier otro tipo de problema asociado al envenenamiento con plomo, como la anemia, debe tratarse.
  • Se recomienda seguir una dieta saludable. Vea ¿Cómo pueden los alimentos saludables proteger a mi hijo del envenenamiento con plomo?


Resumen de efectos sobre la salud, pruebas y tratamiento


El envenenamiento con plomo puede dañar el cerebro del niño y causarle problemas de aprendizaje y de conducta que pueden prolongarse durante toda la vida. La mayoría de los niños no parecen ni lucen enfermos, por lo que una prueba de presencia de plomo en la sangre es la única manera de averiguar si padeden de envenenamiento con plomo. Evalúe con su proveedor de cuidado de la salud los factores de riesgo y las posibles fuentes de plomo a las que su niño puede estar expuesto. Si su niño tiene envenenamiento con plomo, el Programa de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños de su localidad, el Departamento de Salud local o la División de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños ayudarán a usted y a su proveedor de cuidado de la salud con el tratamiento, y/o a encontrar y eliminar las fuentes de plomo.


 

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¿Cuáles son algunas sencillas medidas para proteger a mi hijo del envenenamiento con plomo?

  • Lave con frecuencia las manos y la cara de su hijo, especialmente antes de comer.
  • Lave los juguetes, la superficie de los mostradores y los alféizares de las ventanas, y pase un estropajo húmedo por los pisos con un detergente multiuso.
  • No utilice alimentos importados envasados en latas con uniones anchas.
  • Evite dar a los niños dulces o snacks importados que contengan chile o tamarindo.
  • Dé a su hijo comidas regulares con una dieta rica en calcio, hierro y vitamina C, y baja en grasas. Vea la sección sobre dietas saludables a continuación.
  • Limpie la pintura descascarada y fragmentada de una manera segura. El Programa de Prevención del Envenenamiento con Plomo en los Niños de su localidad puede proporcionarle información sobre limpieza. Mantenga los muebles alejados de la pintura dañada. Preste especial atención a cunas, camas, sillas altas y corrales.
  • Por la mañana, deje correr el agua fría por unos minutos antes de usarla para beber, cocinar o mezclar fórmula, en caso de que pueda haber plomo en las tuberías de su hogar. No use agua caliente del grifo para beber o preparar alimentos. Usted puede solicitar que analicen su agua. Consulte con su programa de plomo local (sólo en inglés). 
  • Evite utilizar vajilla hecha mano, vieja o importada para preparar, guardar o servir comidas, a menos que esté seguro de que no contienen plomo.
  • Evite utilizar remedios caseros o cosméticos importados que contienen plomo. Si no está seguro, consulte con su programa de plomo local.
  • Quítese los zapatos antes de entrar a su hogar. (Limpie los zapatos, pues esto ayudará a evitar que el polvo de plomo y la tierra ingresen en su hogar.)
  • No deje que su hijo juegue en áreas con pisos de tierra expuesta.
  • Aspire las alfombras con frecuencia para reducir el polvo del hogar, utilizando una aspiradora con un filtro HEPA.
  • Cámbiese la ropa de trabajo antes de entrar en su hogar y estar en contacto con miembros de su familia. Si usted trabaja con plomo en su trabajo o pasatiempo, de ser posible dese una ducha en su lugar de trabajo. En caso contrario, dúchese y quítese la ropa inmediatamente al llegar a su hogar. Manipule la ropa con cuidado y lávela por separado.
  • Cuando se mude a otra vivienda, consulte al propietario sobre cualquier problema con el plomo y pregunte la antigüedad del edificio.
  • Antes de remodelar, solicite a un profesional capacitado que analice la pintura de su hogar. Si hay plomo en la pintura, aprenda cómo manipularla con seguridad. Se dispone de folletos sobre plomo en la pintura del hogar y la tierra.

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¿Cómo pueden los alimentos saludables proteger a mi hijo del envenenamiento con plomo?

  • Una buena dieta puede ayudar a evitar que el plomo ingrese en el cuerpo de su hijo. Estas sugerencias proporcionan una dieta saludable a su hijo y evitan que el plomo sea absorbido por su cuerpo. Su hijo debe:
  • Comer comidas regulares y bocadillos saludables (de cuatro a seis veces por día).
  • Comer alimentos ricos en calcio (queso, leche, espinaca, salmón, yoghurt, tofu y verduras de hoja verde).
  • Ingerir vitamina C para ayudar al cuerpo a absorber hierro (jugos de frutas, naranjas, toronjas, tomates, brócoli, kiwi y fresas).
  • Reduzca la cantidad de alimentos con alto contenido de grasa, como las comidas fritas, la comida rápida y la comida “basura” (donas, papas fritas y panecillos). Sin embargo, un poco de contenido de grasa en la dieta es muy importante para el desarrollo del cerebro, especialmente en niños menores de dos años.
  • La leche y la mantequilla son fuentes de grasas más saludables.


¿Qué servicios se ofrecen al público?

  • El programa de prevención del envenenamiento con plomo de su localidad (disponible en algunos condados y ciudades) ofrece una variedad de servicios gratuitos, incluidos materiales educativos sobre fuentes de plomo, recomendaciones de nutrición y análisis de niveles de plomo en la sangre, para que usted esté más informado sobre el envenenamiento con plomo y cómo prevenirlo.
  • Los programas de plomo locales cuentan con personas que pueden asesorarlo sobre cómo prevenir el envenenamiento con plomo, o ayudar a su hijo y a su familia en caso de que se haya detectado.
  • Los programas de plomo locales cuentan con enfermeras de salud pública que visitarán su hogar y le proporcionarán servicios de administración de cuidado, que incluyen una evaluación de salud, el monitoreo de los niveles de plomo en la sangre, asesoramiento, cuidado y los pasos a seguir. Estos servicios son principalmente para personas menores de 21 años. También se ofrecen servicios de salud ocupacional a determinados adultos expuestos al plomo a través de su trabajo.
  • Los programas de plomo locales tienen investigadores ambientales que evaluarán su hogar y cualquier lugar en el que su hijo pase el tiempo (como una guardería u otro centro de cuidado), a fin de determinar si existen fuentes de plomo y proporcionarle información para reducir la exposición o eliminar dichas fuentes.


¿Quién puede recibir servicios directos del programa de plomo local del condado?

  • Algunos servicios educativos y de otro tipo se encuentran disponibles para todos los miembros del público. Los programas locales trabajan con proveedores de cuidado de la salud para asegurarse de que los niños con niveles elevados de plomo en la sangre reciban seguimiento, y que las familias sean instruidas sobre los riesgos y la exposición al plomo.
  • Cualquier persona menor de 21 años con niveles persistentes de plomo en la sangre de ≥15 mcg/dL o ≥20 mcg/dL, puede obtener amplios servicios de enfermería y en el hogar, a través del programa de plomo local.

  • Es posible que algunos programas de plomo locales ofrezcan servicios de enfermería y en el hogar a niños cuyo nivel de plomo en la sangre sea de ≤15 mcg/dl.


¿Cómo puedo acceder a los servicios del programa de plomo local del condado?

 
 
Last modified on: 1/3/2014 11:09 AM